植物活化石(植物活化石~珙桐)

植物活化石
  
  作者:mouse     配图:唐棉
  
       珙桐(Davidia involucrata),又称鸽子树,是1000万年前留下来的孑遗植物,野生种分布于我国湖北、四川、贵州、云南、陕西和广东部分地区,后由于重庆成为直辖市,野生种又多了一个新的分布地。
      1869年,珙桐被法国传教士大卫神父在四川穆坪首次发现,并以他的名字命名。后于1903年被引入欧洲和北美,成为著名的观赏树种。目前珙桐科已被归并入山茱萸科。
       珙桐为高大乔木,一般8~10年开花结果,寿命可达800年左右。它的头状花序球形,由多数雄花和一朵两性花(或者雌花)构成,这种结构非常经济实惠,一大堆雄花簇拥着雌蕊,极大提高了受精的成功率。而花序基部两片白色的苞片,正是用来招摇过市,吸引前来传粉的虫子。一大一小的白色苞片在微风中飘扬,高雅素洁,状若白鸽,故珙桐又称“鸽子树”。珙桐的果实椭圆形,果皮紫绿色,上有黄色斑点,状如青涩野梨,因此得名“水梨子”。我见到这个卵形果实的时候,并不知道它叫水梨子,所以又给它起了一个俗名叫做鸽子蛋。
       一个濒临灭绝的生物,多和它的繁殖能力低下有关,珙桐也是如此。在自然状态下,林中掉落的珙桐果实自行萌发的极少,要想进行珙桐的人工繁殖首先必须对果皮进行处理。第一种方案,月兔捣药法:即把果实放进碓窝中,如玉兔捣药一般,举着木杵反复敲打。注意用力适中,破坏果皮即可。第二种方案,粪浸法:将果实全部没入粪桶,经6至7周浸泡,果肉及果核壳全部腐烂后清水冲洗,再行种植,出苗率极高。
        这让我想起了另一种差点灭绝的植物,山榄科植物:大颅榄树。在20世纪80年代,毛里求斯只剩下最后十几株大颅榄树,眼看这种珍稀的物种就要从地球上消失了,科学家焦急万分,但他们尝试了各种办法都无济于事。1981年,美国生态学家坦普尔也来到了毛里求斯研究这种树木。这一年,正好是渡渡鸟灭绝300周年。坦普尔细心地测定了大颅榄树年轮后发现,它的树龄正好是300周年,也就是说,渡渡鸟灭绝之日,正也是大颅榄树绝育之时。于是他大胆地设想大颅榄树的绝育和已经灭绝的渡渡鸟有某种内在相关。于是他找来和渡渡鸟体型相似的火鸡,让它们吃下大颅榄树的果实。令人惊喜的是经过火鸡肠胃消化的果实和种子播种之后,竟然神奇地发了芽,这种濒临灭绝的植物因此得以幸存。由此看来作为一个科学家,仅仅勤奋远远是不够的。
(渡渡鸟,图片来自网络)
       相比之下,中国的智慧源于民间,人民群众的智慧是无穷的!中国湖北长阳自治县勤劳智慧的土家族人民,在没有学习过考古学和分类学的情况下,在没有火鸡的情况下,用粪浸法就完美地解决了珙桐这个国家一级保护植物的只孕不育问题。
       而渡渡鸟的灭绝并不是因为它的繁殖能力低下,也不是因为它的肥胖和不会飞行,而是因为它们没有预见到贪婪的西方人会突然出现在与世隔绝的毛里求斯岛。英文至今有句俚语叫做“As dead as a dodo”,意思是“彻底过时了”。取意于渡渡鸟彻底灭绝,不会再回来。

长按二维码关注:唐棉美朵,和我一起分享简单美好的生活!

植物活化石相关文章

为您推荐

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

返回顶部